ACT和SAT單詞要求是否相似?怎樣才是準備ACT單詞的最好方法?


來源:   時間:2019-09-16 14:40:57

上課的時候遇到許多考生對于ACT考試所要求的單詞量非常困惑,而且并不了解ACT考試需要掌握哪些單詞。ACT單詞和SAT單詞要求相似嗎?怎樣才是準備ACT單詞的最好方法?
 
當代考試中關于單詞的測試來源于1926年第一次SAT考試,這是一個將近一百年前的古老的考試理念。1926年的SAT考試包含了33個基本的詞匯填空考查。
 
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這種單詞填空題的考查模式是現在學生考試為什么熱衷于背單詞的原因。這種考試模式確實是主要基于記憶力的考查,如果考試中的單詞都認識,就非常容易拿一個高分。
 
但是誕生于1958年的ACT考試并不認同SAT這種考查單詞的理念。ACT認為簡單的知道一個單詞的意思并不能等同于掌握了這個單詞。
 
比如,字典中“engender”的意思是“to cause”。但是如果一個學生只知道這個意思下面這句話可能就會產生誤解:
"The harsh professor _____ the sensitive student to cry.”
“engender”在這里的意思是介于“encourage”和“cause”之間。但是說一個教授“encouraged”(鼓勵)學生哭會非常詭異。因此最好是說“harshness”本身讓學生哭的。
而且,“engender”后面只能跟名詞,因此下面這個說法是正確的:
“The professor’s harsh tone engenders a tense classroom atmosphere.”
可以看到,一個單詞所處的上下文語境和這個單詞本身的意思同樣重要。ACT考試從一開始就認識到了這一點,而SAT考試在2016年的改革中也認識到了這一點。
 
但是ACT對于單詞的考查比上面這個例子中的情況更加微妙。知道單詞本身的意思,尤其是備選項中單詞的意思對于解題是至關重要的,但是僅僅知道單詞意思又不夠。ACT考試中的單詞考查通常會在單詞周圍給出提示,這些提示就是上下文語境。換句話說,ACT考試對于單詞的考查更注重考查單詞所處的上下文語境而不是單詞本身的詞義。
 
為了說明這個問題,我們看一個ACT真題中對于單詞的考查:
 
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選項中比較難的單詞是sound和intact,這兩個單詞的意思都是undamaged。total的意思放在四個備選項中似乎很搭,但是當把它代入原文語境就變成了“the feather is total”,很顯然,這是錯誤的。因此我們需要知道這里sound和intact的意思都接近于whole,但是即便不知道,有上下文語境讓我們做出這道題目。
 
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再看一個有趣的例子,黃底加亮的單詞是100%做對這道題目需要認識的單詞。
 
對于這些比較難的語法題,考生需要知道emphatic的意思是“expressing something forcibly and clearly”才能夠從選項中選出正確答案。備選項中只有asserts的意思接近,這兩個單詞意思的對應對于很多學生來說是比較難的了。
 
現在我們知道了,ACT考試對于單詞的考查是非常具體的,而且著重于上下文語境的考查。總的來說,ACT單詞考查有以下四個特點:
 
1、ACT只考查中等難度的單詞,但是考查的很細。
就拿本書中的ACT單詞來說,很多學生發現已經認識了,這是很好的事情。而且如果已經都認識了,也沒有必要再去背更難的單詞了。認識這些單詞之后,要去復習,要去使用,要去大量閱讀和做題中把這些單詞變成自己的。
 
ACT不會考查非常難的單詞,比如abstemious,crepuscular,blunderbuss這樣的單詞,但是ACT會考查一些常見的單詞的細微差別,比如adhere,cumbersome,diffuse這樣的單詞。很多時候細微差別體現在常見詞的多義,這個在第二點會詳細說明。
 
2、ACT熱衷于考查一詞多義。
ACT酷愛考查常見單詞的不是特別常見的意思,尤其是學術方面的意義。讓我們看一個ACT真題中的例子。
 
首先,determined和critical是很常見的兩個形容詞,determined最常見的意思是“persistent”,critical最常見的意思是“disapproving”。但是這兩個單詞還有另外的,特別是在學術文章中的意思。比如determined還可以是動詞determine的過去式,意思是“to establish something exactly”。比如下面這個句子:
“In the 16th century, Nicolaus Copernicus determined that the Earth revolves around the Sun.”
determine的這個意思在ACT考試中多次出現過。
 
相比之下,critical一直是形容詞(絕大多數“al”結尾的單詞都是形容詞),但是依然有多個語義。critical最常見的意思是“disapproving”,用來描述一個人。critical在學術方面的意思是“to an analysis or explanation of something”,比如下面這句話:
“The scholar’s critical analysis of Macbeth shows that Macbeth’s greed is the main cause of the play’s events.”
 
在ACT考試中一個重要的技巧是使用隱喻的方法來思考不認識的單詞。比如單詞cumbersome本意是“large or heavy and therefore difficult to carry or use”,但是在ACT真題中最常見的意思是“slow or complicated and therefore inefficient”。
 
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我們看一個ACT閱讀真題中出現過的例子:
 
假設我們知道這道題的答案是F,但是我們并不知道self-absorption的意思,只認識absorb是吸收“to soak up or take in”,self當然是每個人都認識的。如果我們用隱喻的方法來理解absorb—吸收感情或者思想,而不僅僅是理解成海綿吸收水那種意思,那么不難猜出self-absorption的意思是”being absorbed by oneself and not focusing on anything external”。
 
這個方法可以廣泛用于ACT考試的單詞理解。
 
3、ACT考試愛習語。
ACT考試尤其是閱讀部分會出現很多習語,習語的意思和詞組字面意思有所不同。比如“bite the bullet”的意思是咬緊牙關做一件困難的事情,和bite還有bullet都沒有關系。
近來ACT考試中最常見的習語有以下這些:
•hush-hush: secret
•under wraps: secret
•streak past: go past quickly
•came about: happened
•in the midst: during
•sheds light on: reveals, explains
•ill at ease: uncomfortable (mentally, not physically)
•dwell on: focus on for longer than necessary
•against the clock: under time pressure
•stumbled upon: discovered by accident
 
學習習語是非常困難的,因為英語中的習語數量實在太多了。幸運的是,ACT考試中涉及到的習語都是最常見的那些,因此學習習語的最好方法就是廣泛的閱讀。
 
4、ACT考試中有很多科學詞匯。
很多學生(尤其是偏向于文科的學生)對ACT科學考試非常恐懼,這個恐懼主要來源于兩點:一、不認識科學單詞;二、對ACT科學考試太多誤解。因此對于高中課程中沒有學習物理、化學和生物的學生準備ACT考試的時候一定要去了解一下基本的科學單詞。利用閑暇的時間讀一些科普雜志也是非常好的主意,比如Scientific American,Popular Science,Discover。
 
因此對于國內的ACT考生,如果托福單詞已經過關(比如說托福已經考了90分以上),那么背單詞的壓力其實是很小的。這本詞匯書是整理了能夠搜集到的七十多套ACT真題中的單詞,去掉了托福考生涵蓋的基礎單詞,然后又剔除了只出現過一兩次的生僻詞,將單詞量壓縮到了一千個出頭,大大降低了學生背單詞的負擔。我一直主張背單詞應該快速、重復,在整個ACT考試的備考過程中背單詞時間不宜占比過重,這本單詞書的編撰目的就是讓學生能最快速的高效率掌握ACT考試需要的單詞。然后把精力放到對題目的研究和考試策略上面來。
 
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